[SIGLOXXI, El Mercurio, 222, 1994]

24 Congreso de Neurociencias Americano, Miami, Florida, EEUU

Mas de 18 mil participantes de 50 paises asistieron al 24 congreso anual de Neurociencias Americanas realizado entre el 13 y el 18 del pasado mes de Noviembre en Miami, Florida. En esta feria cientifica internacional dedicada principalmente a las ciencias del cerebro, se dieron cita biologos, medicos, profesores, como tambien historiadores, ingenieros y ciberneticos, para presentar los ultimos hallazgos- tanto a nivel molecular como de neurociencias clinicas- en la materia. No solo cientificos estuvieron presente, y uno de los elementos mas importante de la reunion la constituyeron los 400 expositores comerciales, que desde sus elegantes puestos, ofrecieron las novedades del ao en materia de equipamiento cientifico, productos para laboratorios y publicaciones.

Las 10,388 ponencias, 15 simposios, 6 cursos, del congreso testimonian que sobre el cerebro todavia queda mucho por investigar. Stephen Jay Gould, el destacado paleontologo de Harvard, con su conferencia sobre la 'evolucion del cerebro humano', frente a 6 mil personas y transmitida por Televideo a otras 4 mil, constituyo una de las principales atraciones de la reunion. El Dr Eric Kandel, destacado neurobiologo de la U de Columbia, piensa que las ciencias del cerebro pasan hoy en dia por un importante periodo, y que se esta a pocos aos de poder entender las bases moleculares del aprendizaje y la memoria.

Se destacaron tambien las ponencias de varios premios nobeles. Como Bert Sakmann (del Max Plank Institut de Alemania, pionero, junto a Erwin Neher, en el estudio de la actividad electrica de canales ionicos - poros formados por proteinas en la membrana celular) quien impresiono con sus registros de la actividad electrica de neuronas aisladas de cerebro. Susumu Tonegawa (MIT, EEUU, galardonado por sus estudios sobre los mecanismos de la generacion de los anticuerpos) ha producido ratones transgenicos con deficiencias en conducta y aprendizaje mediante la eliminacion de genes especificos del cerebro. Francis Crick (The Salk Institute, EEUU; codescubridor de la estructura del DNA) expuso sus teorias sobre el origen y funcionamiento biologico de la conciencia.

Tambien se conocieron los ultimos avances en materia de procesos de desarrollo y envejecimiento, mecanismos de crecimiento axonal, transmision sinaptica y sistemas sensoriales. Las tecnicas de 'resonancia magnetica', llamadas 'no-invasivas', han sido usadas para visualisar - casi en tiempo real- la actividad de de diferentes areas del cerebro durante tareas cognitivas en humanos. Los metodos opticos de visualisacion (o Imaging) a alta resolucion han ayudado a precisar el rol de los mecanismos neuronales, pre o post sinapticos, involucrados en el aprendisaje y memoria. En el area clinica, se presentaron trabajos acerca de enfermedades como el Alzheimer, Epilepsia y el Parkinson's.

Las neurociencias chilenas estuvieron representadas por alrededor de 35 investigadores, en su mayoria chilenos(as) trabajando fuera del pais. Dentro de los temas de investigacion que desarrollan nuestros compatriotas se destacan procesos de aprendizaje y memoria, fisiologia de la audicion y vision, receptores a neurotransmisores, transmision sinaptica, biologia del desarrollo, anatomia del cerebro, enfermedad de Alzheimer.

En estos congresos una parte importante del tiempo es dedicada a aspectos sociales, entrevistas, bolsa de trabajo, conversaciones de pasillos, compra y cotizacion de nuevos instrumentos, y acquisicion de libros.
Como todo carnaval el congreso tuvo un fin y con el los estudiosos del cerebro volvieron a sus paises y laboratorios cargados con kilos de catalogos, direcciones y contactos. La maraton para el congreso del '95 en San Diego, California, esta lanzada, dentro de cinco meses vence el plazo para enviar las nuevas ponencias.

En la Decada del Cerebro y desde Miami Miguel Allende y Adrian Palacios